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te verdeDesde hace tiempo se sabe que el té verde brinda numerosos beneficios a la salud, pero una investigación reciente ha demostrado uno nuevo: su consumo favorece la formación de células nerviosas que mejoran la función de la memoria y el aprendizaje.

Los investigadores han centrado su trabajo en la actividad del hipocampo, un área relacionada con la corteza cerebral que desempeña una función esencial en el tratamiento de la información espacial, y en el proceso encargado de transformar la memoria a corto plazo en información a largo plazo.

Las catequinas del té verde

El té verde contiene unos antioxidantes naturales llamados polifenoles, siendo el subgrupo de los flavonoides el más relevante desde este punto de vista. Cuando preparamos té verde los flavonoides se diluyen en el agua caliente proporcionando un sabor amargo característico.

Las catequinas son el grupo de flavonoides más destacado de esta bebida, especialmente la EGCG (Epigallocatechin Gallate), considerada como el ingrediente activo principal del té verde, y también el más numeroso cuantitativamente.

Mejora de la memoria y capacidad espacial

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Además de ser un antioxidante natural, los investigadores consideran que el EGCG puede tener un efecto sobre el proceso de generación de células neuronales (neurogénesis) que ayudaría a mejorar las funciones cognitivas.

Para llegar a estas conclusiones se analizó el comportamiento de ratones de laboratorio con el objeto de evaluar sus capacidades espaciales y de memorización.

Inicialmente, los ratones fueron entrenados para localizar un objeto escondido en el laberinto, después fueron divididos en dos grupos. El grupo que habían recibido una dosis de EGCG encontraban el objeto ubicado en el laberinto de forma más rápida que los que no habían recibido ninguna cantidad de EGCG.

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Conclusiones

Según los expertos que participaron en la investigación el principal flavonoide del té verde, el EGCG, podría ser aprovechado para prevenir y tratar diversas enfermedades neurodegenerativas, promoviendo la generación de células neuronales que participan en la memoria y en los procesos de aprendizaje relacionados con el hipocampo.

Esta investigación fue publicada en la revista Molecular Nutrition & Food Research, 2012 (Green tea epigallocatechin-3-gallate (EGCG) promotes neural progenitor cell proliferation and sonic hedgehog pathway activation during adult hippocampal neurogenesis).

Enlace original

 

alcachofaMadrid , 19 Ago. (Europa Press) –

Científicos de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos, han demostrado en un estudio ‘in vitro’ que la apigenina y la luteolina, flavonoides antioxidantes presentes en algunas verduras como las alcachofas, el apio o el orégano mexicano, son capaces de acabar con células tumorales del páncreas humano, gracias a la inhibición de una enzima importante para su desarrollo.

La clave, según explican los autores de dicho hallazgo en la edición digital de ‘Food and Chemical Toxicology’, está en utilizar estas sustancias como tratamiento previo en lugar de aplicarlos al tiempo que el fármaco quimioterápico gemcitabina.

“Nuestro estudio indica que el tomar suplementos de antioxidantes en el mismo día en que los fármacos quimioterápicos puede anular el efecto de esos fármacos”, dijo Jodee Johnson, una de las autoras del estudio.

Al parecer, una de las vías que utilizan los fármacos quimioterápicos para destruir las células es su actividad pro-oxidante, lo que significa que los flavonoides pueden y este tratamiento pueden competir entre sí cuando se usan al mismo tiempo”, explicó.

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En su investigación, los científicos descubrieron que la apigenina inhibe una enzima llamada glucógeno sintasa quinasa-3beta (GSK-3beta), que da lugar a una disminución en la producción de genes anti-apoptóticos en las células del cáncer pancreático, lo que favorece la muerte celular cuando el ADN resulta dañado.

En concreto, el porcentaje de apoptosis celular fue de 8,4 por ciento en las células que no habían sido tratados con el flavonoide y 43,8 por ciento en las células que si lo habían recibido, sin incluir en ningún momento la quimioterapia.

El tratamiento con el flavonoide también modificó la expresión de algunos genes asociados con las citoquinas pro-inflamatorias.

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Los científicos reconocen que los pacientes con cáncer de páncreas probablemente nunca sean capaces de comer suficientes alimentos ricos en flavonoides como para elevar los niveles de plasma sanguíneo hasta los niveles necesitados. Sin embargo, el hallazgo sí que podría permitir diseñar fármacos que permitan lograr esas concentraciones.

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Arándano rojo, protección antioxidante

Las bayas de arándano mejoran la circulación sanguínea, combaten la cistitis y ayudan a proteger la vista.

Las bayas del arándano rojo o mirtilo (Vaccinium myrtillus), de sabor ligeramente ácido, son ricas en antocianinas, unos pigmentos de la familia de los polifenoles que les otorgan un característico color rojizo y valiosas propiedades medicinales.

También contienen oligoelementos como el manganeso y el selenio –esenciales para la actividad de ciertas enzimas que protegen frente a los radicales libres–, ácidos orgánicos, taninos y vitaminas A y C. Todo esto las convierte en grandes aliadas frente al envejecimiento.

La principal virtud de los arándanos es la de mejorar la circulación y proteger la pared de los vasos sanguíneos. Sus antocianinas ayudan a preservar una buena microirrigación cerebral al reducir la permeabilidad capilar, detener la filtración de sustancias nocivas a través de las paredes de los vasos sanguíneos y mejorar la redistribución del flujo microvascular.

Por otro lado, el cóctel de antioxidantes del arándano resulta útil para prevenir y tratar diversas afecciones:

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Algunas propiedades del Ginkgo biloba

Algunas propiedades del Ginkgo biloba

El ginkgo biloba está presente en la Tierra desde hace más de 200 millones de años y su capacidad para resistir condiciones adversas llevó a los científicos a investigarlo, y con ello descubrieron las propiedades medicinales de este árbol empleado tanto en medicina occidental como oriental y, por supuesto, en fitoterapia.

Contiene diversos compuestos entre los que destacan diversas sustancias antioxidantes.
Se le atribuyen propiedades estimulantes de la circulación, vasodilatadoras, venotónicas, antitrombóticas (anticoagulantes) y antiinflamatorias.

Algunos estudios han demostrado que el ginkgo puede ayudar a mejorar el tiempo de reacción en pruebas de memoria y que puede ayudar a mejorar las capacidades mentales de personas de edad avanzada.  En la actualidad se estudia su utilidad para mejorar la memoria en pacientes de Alzheimer y para ayudar a retrasar los síntomas en personas en las primeras etapas de esta enfermedad.

El Ginkgo biloba también  posee ciertas propiedades que lo hacen beneficioso para las personas que padecen de depresión. El interés en las propiedades antidepresivas de esta planta surge de estudios en los que se le suministró a pacientes que sufrían de insuficiencia cerebrovascular.

En estos estudios se observó que además de mejorar la circulación cerebral de estos pacientes el Ginkgo tenía el efecto de mejorar su estado de ánimo.

El ginkgo biloba se deberá usar con precaución en todos los pacientes tratados con antiacoagulantes y antiplaquetarios o trombolíticos, incluída la aspirina.

¿Cuáles son sus principios activos?

Sus principales principios activos son: flavonoides, ginkgólidos, bilobalidas, terpenoides y lactonas.

Plantas con las que combina

Vid, rusco, hinojo, corteza de naranja, espino albar, muérdago, avena, hipérico, eleuterococo, vincapervinca y ajo.

El zumo de granada capaz  de inhibir la circulación de las células cancerosas

El zumo de granada capaz  de inhibir la circulación de las células cancerosas

Investigadores de la Universidad de Riverside en California (Estados Unidos) han identificado en el zumo de granada componentes que son capaces de inhibir la circulación de las células cancerosas y debilitar su atracción por una señal química que promueve la metástasis del cáncer de próstata a los huesos.

La investigación, dirigida por la doctora Manuela Martins-Green, profesora de Biología Celular en Riverside, podría conducir a nuevas terapias para prevenir la metástasis del cáncer, según han explicado sus responsables en el transcurso de la 50 Reunión Anual de la Sociedad Americana de Biología Celular, que se celebra estos días en Filadelfia (Estados Unidos).

En concreto, el equipo de la doctora Martins-Green aplicó zumo de granada a células cancerosas de próstata cultivadas en laboratorio y resistentes a la testosterona, encontrando que las células tumorales tratadas con zumo de granada que no habían muerto con el tratamiento mostraron una mayor adherencia de la célula y disminución de la célula la migración.

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La Miel , sus variedades más saludables

La miel es un producto totalmente natural, procedente del néctar de las flores, que se recolecta desde hace más de 5.000 años, y es uno de los alimentos más puros, naturales, y saludables que podemos encontrar.

Su composición es variable, debido a la gran variedad de flores a partir de las cuales se obtiene, pero cualquier variedad de miel es rica en Vitamina A, Vitamina B, y Vitamina C, así como en minerales.

 Como norma general, la miel oscura es más rica en vitaminas B, C, y minerales, mientras que la miel más clara, es más rica en vitamina A.

Aparte de ser un suplemento alimenticio estupendo, la miel se utiliza también como ingrediente natural para la elaboración de productos cosméticos, para el cuidado capilar, facial, y corporal, principalmente por sus propiedades antisépticas y antioxidantes.

Los diversos tipos de miel no sólo presentan sabores específicos, sino que cada uno de ellos aporta propiedades que sirven para aliviar síntomas de diferentes enfermedades.

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Beber zumo de arándanos protege de las infecciones urinarias

Los arándanos son considerados las ” súper frutas” e incluso muchos los llaman las “frutas del siglo 21”, por sus comprobados beneficios para la salud, entre los que se incluyen un efecto antibiótico, antioxidante y  antiinflamatorio.

 A parte de su   acción antioxidante  por su alto contenido en  antocianos y carotenoides , también incluye un importante aporte de vitamina C, lo que potencia el sistema inmunológico o de defensas del organismo y contribuye a reducir el riesgo de enfermedades degenerativas, cardiovasculares e incluso del cáncer.

Un estudio elaborado por el Instituto Politécnico de Worcester (Estados Unidos) ha descifrado cómo los componentes del zumo de arándanos son capaces de combatir la bacteria ‘Escherichia Coli’ (‘E. Coli’) evitando su reproducción y el desarrollo de trastornos como las infecciones urinarias.

Los autores del estudio comprobaron que las sustancias protectoras del zumo de arándano eran capaces de recubrir el tracto urinario y prevenir la adhesión bacteriana sólo ocho horas después de consumir la bebida .

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Las frutas tropicales y sus beneficios para la salud

Según los expertos deberíamos aumentar el consumo de fruta durante el verano, especialmente de las variedades tropicales y exóticas.

Y es que su alto contenido vitamínico, principalmente de vitamina C y provitamina A, así como calcio, hierro, potasio y magnesio , las convierten en una opción veraniega muy saludable.

En cuanto a las vitaminas A, C y E que contienen las frutas exóticas, son una fuente de salud que ayuda a prevenir algunas enfermedades.  Por ejemplo , la vitamina A además de ser antioxidante, proporciona una correcta visión, un buen estado de la piel, el cabello y huesos, así como un funcionamiento adecuado del sistema inmunológico.

En el caso de la vitamina C, favorece la absorción del hierro consumido en los alimentos e interviene en la formación de colágeno, de huesos, dientes y glóbulos rojos. Su consumo habitual está relacionado con una mayor resistencia del organismo a las infecciones. Una de las frutas tropicales que mayor cantidad de vitamina C presenta es la guayaba, cuyo aporte es aproximadamente tres o cuatro veces superior al de los cítricos.

Por su parte, la vitamina E, que se puede encontrar por ejemplo en el aguacate, es conocida como “la vitamina de la juventud” por su poder antioxidante y porque evita el envejecimiento celular provocado por la oxidación y la formación de radicales libres.

Además, frutas como la guayaba presentan un contenido elevado en licopeno, que posee propiedades antioxidantes, incluso mayores a las de la vitamina A y E.  El consumo de frutas tropicales que contengan altos niveles de licopeno se asocia a la prevención del cáncer, especialmente al de próstata.

El consumo de estas frutas también aporta una gran cantidad de fibra soluble e insoluble a nuestra dieta .

Vamos a tratar algunas de ellas .

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Valor nutritivo de las Algas

El mar es una fuente inagotable de productos sanos.

Además de contener  miles de especies de pescados y  marisco, guarda en su interior un tesoro vegetal con grandes propiedades nutritivas, pero que aún no es muy conocido  en nuestras  dietas : las algas.

La característica fundamental de las algas es su alto contenido en oligoelementos y sales minerales, con lo que se cubre al organismo de todas sus necesidades.

Su abundancia en minerales produce un efecto alcalinizante en la sangre y refuerza el sistema inmunitario. A ello se le añade la sorprendente cantidad de vitaminas, como A, C, E y B12, que nos pueden aportar.

Para darnos una idea de su aporte de minerales, hay especies que pueden ser 30 veces más ricas en potasio que un plátano, y todas contienen 200 veces más hierro que la remolacha, el doble de hierro que las lentejas, e igualan a las zanahorias en vitamina A.

Se estima que una cucharada diaria de algas brinda al organismo todos los minerales y elementos indispensables para el correcto metabolismo celular.

Aunque hoy en día se conocen más de 24.000 especies de algas, solamente un reducido número son aptas para usos culinarios o medicinales.

¿ Porqué consumir algas ? Vamos a ver a continuación sus propiedades y tipos de algas que podemos consumir .

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cerezasAnalisis nutricional de las cerezas

Proceden de la familia de Rosaceae y del género Prunus.

Las Cerezas son originarias del Sureste de Europa y del oeste de Asia. Concretamente las variedad dulce procede del Cáucaso, del Mar Negro y del Mar Caspio.

Fue tenida ya en alta estima por los médicos de la Antigua Grecia por sus propiedades desintoxicantes .

Gracias a su alto contenido en melatonina, polifenoles, minerales y oligoelementos las Cerezas tienen propiedades beneficiosas tanto como depurativo, como saciante o antiinflamatorio, entre muchas otras propiedades.

Desde el punto de vista nutricional, contienen aproximadamente un 81,6 % de agua, por lo cual son un alimento de bajo valor energético, 59 calorías cada 100 gramos.

Tradicionalmente, el consumo de cerezas ha estado siempre relacionado con el tratamiento y prevención de la gota y del ácido úrico.
Analizamos con más detalle sus propiedades y a la vez sus beneficios .

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