yucaExisten más de cincuenta especies de yuca. Son arbustos de la familia de las Agaváceas, que proceden de los países tropicales de América, África y Asia. Crecen en terrenos secos y arenosos y necesitan un clima cálido, pero resisten a las heladas.

Existen referencias sobre el cultivo de la yuca (Manihot esculenta) en Perú hace más de 4.000 años. Recientes investigaciones demuestran que era el principal sustento de las poblaciones aborígenes azteca y maya. Hoy, sigue siendo un alimento básico para muchos habitantes del tercer mundo.

Es una planta perenne que alcanza entre 1 y 5 m de altura. Sus hojas son rígidas, de color verde amarillento o verde azulado. La parte comestible es el tubérculo, que se consume cocinado como las patatas.

Su forma alargada, piel parduzca, aspecto leñoso y pulpa blanca convierten a la raíz de la yuca en un alimento exótico, poco habitual en nuestras latitudes, pero utilizada por la medicina natural por sus múltiples propiedades curativas.

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