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Repasamos 5 sustitutos 100% saludables y ecológicos a la carne con una gran versatilidad en la cocina.

* Tofu

tofu

Es uno de los derivados más antiguos de la soja y para millones de personas su fuente principal de proteínas. Aporta gran parte de los nutrientes fundamentales para funcionar, sin grasas saturadas ni azúcares y es rico en calcio y libre de colesterol.

En la cocina, su sabor neutro permite incluirlo en cualquier plato y su textura esponjosa absorbe fácilmente las aromas.

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proteinasLa palabra proteína proviene del griego protos, que significa “lo primero o lo más importante”.

Todas las proteínas son necesarias y tienen una vital importancia en nuestro organismo, ya que sin ellas nuestro cuerpo no podría funcionar, teniendo una labor muy importante dentro de las funciones metabólicas .

Están compuestas de aminoácidos, sus unidades más simples, algunos de los cuales son esenciales para nuestro organismo; es decir, que necesariamente han de ser ingeridos junto con la dieta, ya que el cuerpo no es capaz de producirlos por sí solo.

Isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina. En función de la cantidad de aminoácidos esenciales, se establece la calidad de los distintos tipos de proteínas. Aquellas que contienen cantidades suficientes de cada uno de los aminoácidos esenciales son proteínas de alto valor biológico y, cuando falta un aminoácido esencial, el valor biológico de esa proteína disminuye.

¿Cómo utilizamos las proteínas?

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Las proteínas que tomamos a través de los alimentos no son útiles como tales. Por medio de la digestión, absorción y metabolización han de descomponerse en aminoácidos libres, y con éstos, se forman las proteínas propias de cada organismo.

La digestión de las proteínas, que se ve favorecida por el cocinado, comienza en el estómago gracias a las secreciones gástricas. Continua en el duodeno con la acción conjunta de los jugos pancreáticos e intestinales, reduciéndose a aminoácidos.

Estos son absorbidos en el intestino y así pasan al torrente sanguíneo llegando al hígado, donde la utiliza para formar sus propias proteínas y se transforman unos aminoácidos en otros, (con excepción de los esenciales), pasando nuevamente al torrente circulatorio desde donde se redistribuyen hacia órganos y tejidos para formar cada una de las proteínas necesarias.

Una vez cubiertas todas las necesidades, el exceso de aminoácidos se destruye. La parte que no es utilizada se elimina mayoritariamente a través de la orina (90%) y el resto se pierde con las heces y el sudor.

¿Proteínas de origen vegetal o animal?

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fresas ,1Las Fresas , fuente importante de vitaminas ,  antioxidantes y minerales .

Las fresas son una de las frutas más valoradas por su sabor y por su aroma, que acompaña al inicio de la primavera, además son una de las frutas más beneficiosas para la salud ,  ya que   tan solo doscientos gramos de fresas cubren el doble de las necesidades diarias de vitamina C y con tan sólo un aporte de  70 calorías.

Una característica muy especial de esta fruta es su estructura. Técnicamente, se conoce como una “fruta falsa”, ya que lo que nosotros creemos que son las “semillas”, esos puntitos que vemos en su superficie, son realmente las frutas.

Su color rojo , además de ser un indicador de su maduración , es debido a la presencia de unos pigmentos vegetales  ( flavonoides ) conocidos como   antocianos que también son responsables de sus propiedades antioxidantes.

Al igual que la mayoría de las frutas, las fresas contienen mucha agua (89%), y también aportan fibra  soluble que fortalecen nuestra flora intestinal.
Son fuente de muchas vitaminas y minerales tales como vitamina C, E, K , ácido fólico, calcio, yodo, fósforo, magnesio, hierro y potasio.

Vamos a ver con más detalle sus valores nutricionales  y sus propiedades terapeúticas  más destacadas .

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La Quinoa , un alimento nutritivo y saludable

La quinoa , fué  el alimento básico de los incas durante siglos y contiene todos los aminoácidos esenciales.

No es propiamente un cereal aunque forme granos o semillas ;   es una planta anual de hojas anchas  a la que también pertenecen la remolacha, las espinacas y las acelgas.

Es muy digestivo , de rápida cocción y apreciable sabor . Además , es muy fácil de usar y se comercializa en varias formas : grano , harina, pasta , panes, galletas y bebidas .

Como no posee gluten está especialmente indicada para las personas celíacas ( alérgicas al gluten ).

 Su contenido nutritivo  lo convierte en un alimento óptimo tanto para niños como para mayores.

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bioflavonoides ,3Los Bioflavonoides : propiedades y acciones antioxidantes

Los bioflavonoides son sustancias vegetales , moléculas hidrosolubles , y representan una gran parte de los colorantes vegetales amarillos, rojos y azules.

Suelen encontrarse en la parte blanca interna de la piel de los cítricos ; ya se han descubierto hasta la fecha alrededor de 7. 000 bioflavonoides.

En la naturaleza cumplen la función de proteger las plantas de los insectos, parásitos , bacterias y hongos dañinos.
En el organismo humano desarrollan una actividad similar . Especialmente junto con la Vitamina C , de acción antioxidante , se encarga de capturar agentes patógenos y sustancias nocivas , asistiendo así al sistema inmunológico.

¿ Pero , cómo funcionan ?

La absorción y almacenamiento de los bioflavonoides tienen propiedades muy similares a las de la vitamina C.
Estos compuestos son rápidamente absorbidos en el tracto gastrointestinal, dirigiéndose a la circulación sanguínea. Las cantidades excesivas se eliminan a través de la orina y la transpiración.

Hay varios tipos de bioflavonoides destacando la Quercitina y la Rutina.
Ahora veamos a continuación sus propiedades ; funciones y en que tipo de alimentos los podemos encontrar en más cantidad.

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Las propiedades de la Soja y sus derivados

La soja está considerada la reina de las legumbres y aunque no es originaria de nuestras latitudes, su consumo está aumentando considerablemente en nuestros días , en parte por ser un buen sustituto de las carnes para aquellos que siguen un régimen vegetariano y últimamente por sus reconocidas propiedades terapéuticas .

Su ingesta tiene gran importancia, especialmente en el organismo femenino, ya que las isoflavonas que contienen,  permiten regular el balance hormonal en la mujer, pudiendo prevenir la osteoporosis y al tratarse de un potente fitoestrógeno puede actuar asimismo como antioxidante retrasando el envejecimiento celular, manteniendo la salud de la piel y combatiendo el colesterol.

Numerosos estudios han confirmado que  la soja, que muchos japoneses,chinos y coreanos consumen a diario, es  la responsable de su mejor salud reproductora y de su menor incidencia  de cáncer de mama y de próstata.

Veamos a continuación   cuales son sus propiedades y  los  beneficios que podemos obtener al incluirla en nuestra dieta.

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leches vegetales

Alternativas vegetales a la leche de vaca

Cada vez hay más personas que  prefieren  el  consumo de bebidas vegetales  en relación con  la leche de vaca, bien sea por motivos de salud  ,por  dietas vegetarianas ó simplemente por gusto .

Elaboradas a partir de cereales , legumbres y frutos secos, estas  bebidas vegetales aparecen como una interesante opción nutricional  ya que  contienen  abundantes nutrientes : proteínas, grasas insaturadas , hidratos de carbono, minerales y vitaminas.

No contienen lactosa, grasa ni proteínas de origen animal y resuelven  adecuadamente las necesidades de las personas con problemas de alergia, trastornos digestivos, intolerancia a la lactosa y otras dificultades derivadas del consumo de lácteos.

Estas leches son más ligeras, fáciles de digerir y, en cuanto a la forma de consumo, pueden tomarse de la misma manera que la de vaca: con los cereales, en alimentos cocinados, en sopas y hasta en salsas. Sin embargo, existe la creencia que al sustituir la leche de vaca por estas bebidas, se pueden sufrir de carencias nutricionales especialmente de calcio.

En este sentido, se puede señalar que la ingesta de dos vasos de leche de almendras aporta aproximadamente el 35% del calcio que se recomienda tomar a diario. Además, siempre se puede complementar con otros alimentos ricos en calcio .

Desde la dietética natural se aconseja suprimir el consumo de leche de vaca y probar las diferentes leches vegetales hasta elegir la que más nos guste o la más apropiada para nuestras necesidades.

En este artículo trataré las leches vegetales de avena, de soja, de arroz , de almendras , de avellanas y comentaré las ventajas que tiene el incluirlas en  nuestra  dieta diaria.

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frutas-otono

 

Frutas de Otoño, sus beneficios y propiedades .

Con los cambios de estación y la  bajada de temperaturas,   tenemos  mayor  riesgo de contraer  gripes , catarros, resfriados , ….  por lo que debemos cuidarnos y adaptar nuestra alimentación a estas nuevas condiciones ambientales.

Por este motivo es importante el consumo de   frutas , ya que son una buena fuente de vitaminas y minerales necesarios en esta época más que en todo el año.

Conseguir y mantener unos   niveles óptimos  de estos nutrientes son los que nos van a  ayudar a fortalecer nuestro sistema inmunológico y hacer frente a las enfermedades.

Y es que la naturaleza es muy sabia, y por eso nos ofrece  en esta época alimentos ricos en estos nutrientes ; todo un abanico de colores  en nuestra mesa.

 ¿ Cuáles son los que más nos pueden beneficiar ?

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dieta mediterránea

      Dieta mediterránea , una alimentación muy saludable

    Estudios llevados a cabo durante los últimos 30 años, pusieron de manifiesto que los países de la cuenca mediterránea: España, Italia, Francia, Grecia y Portugal tenían un menor porcentaje de infarto de miocardio y una menor tasa de mortalidad por cáncer.

   Los investigadores, sorprendidos, buscaron las posibles causas y descubrieron que la dieta tenía un papel fundamental. A partir de entonces, se empezó a hablar de la dieta mediterránea como un factor a tener en cuenta en la prevención de estas enfermedades.

La investigación científica actual indica que los antioxidantes, provenientes de las frutas, las verduras,  el aceite de oliva, y los ácidos grasos omega-3, del pescado y los vegetales, son los que encierran el secreto de las bondades de las dietas mediterráneas. 

 Para llevarla a cabo correctamente, deben consumirse productos de temporada ; así, sus propiedades serán realmente beneficiosas para la salud.

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colores

    Frutas y Verduras: la salud a través de los  colores

     ¿Has  pensado en alguna ocasión a qué se debe el intenso color rojo  de un tomate ?

      ¿O qué tienen en común el vino tinto y algunas bayas de tonos rojizos?

       El color de una fruta o de una verdura refleja en buena medida sus propiedades benéficas, esto se da por una serie de sustancias naturales conocidas como fitonutrientes, las cuales no sólo dan esas tonalidades características, sino que además poseen importantes cualidades saludables.

   Y como si se tratara de un arcoiris gastronómico , lo ideal es  que ideemos   platos que incluyan una variedad bien amplia de colores para garantizar mayores beneficios para nuestra  salud.

De esta forma ,  color, aroma y sabor van de la mano con una dieta equilibrada y  cuanto más saludable.

En la siguiente presentación nos clasifican estas curiosas y sorprendentes propiedades de las frutas y verduras , según sus colores:

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