proteinasLa palabra proteína proviene del griego protos, que significa “lo primero o lo más importante”.

Todas las proteínas son necesarias y tienen una vital importancia en nuestro organismo, ya que sin ellas nuestro cuerpo no podría funcionar, teniendo una labor muy importante dentro de las funciones metabólicas .

Están compuestas de aminoácidos, sus unidades más simples, algunos de los cuales son esenciales para nuestro organismo; es decir, que necesariamente han de ser ingeridos junto con la dieta, ya que el cuerpo no es capaz de producirlos por sí solo.

Isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina. En función de la cantidad de aminoácidos esenciales, se establece la calidad de los distintos tipos de proteínas. Aquellas que contienen cantidades suficientes de cada uno de los aminoácidos esenciales son proteínas de alto valor biológico y, cuando falta un aminoácido esencial, el valor biológico de esa proteína disminuye.

¿Cómo utilizamos las proteínas?

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Las proteínas que tomamos a través de los alimentos no son útiles como tales. Por medio de la digestión, absorción y metabolización han de descomponerse en aminoácidos libres, y con éstos, se forman las proteínas propias de cada organismo.

La digestión de las proteínas, que se ve favorecida por el cocinado, comienza en el estómago gracias a las secreciones gástricas. Continua en el duodeno con la acción conjunta de los jugos pancreáticos e intestinales, reduciéndose a aminoácidos.

Estos son absorbidos en el intestino y así pasan al torrente sanguíneo llegando al hígado, donde la utiliza para formar sus propias proteínas y se transforman unos aminoácidos en otros, (con excepción de los esenciales), pasando nuevamente al torrente circulatorio desde donde se redistribuyen hacia órganos y tejidos para formar cada una de las proteínas necesarias.

Una vez cubiertas todas las necesidades, el exceso de aminoácidos se destruye. La parte que no es utilizada se elimina mayoritariamente a través de la orina (90%) y el resto se pierde con las heces y el sudor.

¿Proteínas de origen vegetal o animal?

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La Quinoa , un alimento nutritivo y saludable

La quinoa , fué  el alimento básico de los incas durante siglos y contiene todos los aminoácidos esenciales.

No es propiamente un cereal aunque forme granos o semillas ;   es una planta anual de hojas anchas  a la que también pertenecen la remolacha, las espinacas y las acelgas.

Es muy digestivo , de rápida cocción y apreciable sabor . Además , es muy fácil de usar y se comercializa en varias formas : grano , harina, pasta , panes, galletas y bebidas .

Como no posee gluten está especialmente indicada para las personas celíacas ( alérgicas al gluten ).

 Su contenido nutritivo  lo convierte en un alimento óptimo tanto para niños como para mayores.

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