salviaLa melatonina, la hormona de moda en los últimos años por sus efectos rejuvenecedores e inmunitarios, no sólo es producida por nuestra glándula pineal, algunas plantas aromáticas también la contienen.

La melatonina es una hormona secretada por la glándula pineal, una pequeña glándula del tamaño de un guisante que está en el epitálamo (centro del cerebro).

Pero la melatonina no sólo es producida por nuestra glándula pineal.

Investigaciones recientes han descubierto que algunas plantas aromáticas del Mediterráneo, así como algunos vegetales alimentarios de uso corriente, contienen melatonina.

Aunque todavía no se han ultimado los estudios sobre la utilización de estas plantas como proveedoras de melatonina, resulta interesante conocer cuáles son las especies más ricas en esta sustancia.

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De momento parece ya comprobado que la melatonina de las plantas puede desarrollar una acción protectora contra los radicales libres y como inhibidora de algunas enfermedades autoinmunes como la diabetes mellitus.

Según un estudio publicado en la revista Erboristeria Domani,  realizado por la asociación de productores de hierbas medicinales italianos, Svizzera Italiana, las que señalamos a continuación son las plantas alpinas y del Mediterráneo más ricas en melatonina.

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harpagoTambién denominada Garra del diablo , está considerada en la actualidad como una de las plantas con mayor acción terapéutica, sobre todo para aliviar el dolor y bajar la inflamación de las articulaciones en estados crónicos reumáticos.

Si analizamos la composición química del Harpagophytum procumbens D.C. vemos que el principio activo más importante es el iridoide que abunda en las raíces secundarias de la planta (el doble de cantidad que en las raíces primarias).

También es importante el betasitosterol, benzoquinona y sustancias con actividad insulínica y oxitócica.

Actualmente se piensa que el efecto global no se atribuye a un principio activo determinado, sino que se debe a la sinergia de todos ellos y muchos otros no descubiertos todavía.

Experimentos llevados a cabo en clínicas del dolor y geriátricas demuestran que el consumo continuado de la planta o de sus extractos totales es más efectivo que la administración de las sustancias activas por separado.

No obstante vamos a destacar la actividad principal de los principios activos más importantes:

*Iridoides: inhiben la síntesis de prostaglandinas, hormonas causantes del dolor y reducen la permeabilidad celular, disminuyendo la inflamación de forma general.

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*Betasitosterol: inhibe la enzima encargada de fabricar prostaglandinas (prostaglandinsintetasa). Esto significa que junto a los iridoides, tiene lugar una potenciación de la actividad antiinflamatoria y analgésica. Pero, a pesar de las magníficas propiedades del harpagofito, es importante tomar algunas precauciones.

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1920112_10203496950764533_418166669_nEn el mismo momento de nacer ya estamos aprendiendo. Aprender es un proceso innato y consustancial para mantener la vida.

Es imprescindible para que la especie sobreviva. Es la necesidad más vieja del mundo: como comer, beber o reproducirse.

Cualquier individuo biológico que no pudiera aprender, o que aprendiera mal, perecería pronto, como perecería quien no comiera ni bebiera.

La vida no sería viable sin el aprendizaje.

La maquinaria molecular del proceso de aprendizaje se pierde en los arcanos del tiempo: ya existía en los seres unicelulares, hace al menos 3.000 millones de años.

Aprender conlleva un proceso molecular que se ha ido elaborando y haciéndose más complejo con la aparición del sistema nervioso, comenzando con los invertebrados.

Un caracol, por ejemplo, posee una poderosa maquinaria neuronal con la que aprende a distinguir en su entorno lo que es bueno (un trozo de comida) de lo que es malo (cualquier sustancia tóxica).

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El cerebro de los mamíferos, y entre ellos el ser humano, posee un diseño orquestado por códigos heredados a lo largo del proceso evolutivo que empujan a todos los seres vivos a aprender de modo espontáneo.

Códigos que vienen impresos en el programa genético de cada especie.

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Cada abeja obrera recorre durante sus escasos 50 días de vida aproximadamente 40 kilómetros, en los cerca de doscientos mil vuelos que lleva a a cabo, a una velocidad media de 22 km/h. En sus constantes expediciones visita unas 7.200 flores para fabricar 5 gramos de miel.

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Eso significa que, para reunir un kilo de este delicioso y nutritivo néctar, hacen falta 1.440.000 flores y la colaboración de 200 obreras.

No es una tarea excesiva, si se tiene en cuenta que en una colmena suelen vivir entre 30.000 y 60.000 individuos, dado que la reina puede llegar a poner 3.000 huevos en un solo día.

La actividad anual de las abejas melíferas de una misma colonia alcanza una producción media de entre 20 y 30 kilos de miel. El producto fabricado a partir del néctar de las flores puede ser monofloral, si es de una sola variedad de flor –azahar, romero, lavanda–, o multifloral, de varias especies.

La miel de las abejas se usaba en el antiguo Egipto y en Grecia para embalsamar a los muertos, ya que este producto contiene sustancias bactericidas y conserva de la putrefacción los jugos de las plantas, las raíces, las flores, las frutas y hasta la carne.

A su vez, el veneno de abeja es 500.000 veces más fuerte que cualquier antibiótico conocido.

Fuente muyinteresante.es

 

yucaExisten más de cincuenta especies de yuca. Son arbustos de la familia de las Agaváceas, que proceden de los países tropicales de América, África y Asia. Crecen en terrenos secos y arenosos y necesitan un clima cálido, pero resisten a las heladas.

Existen referencias sobre el cultivo de la yuca (Manihot esculenta) en Perú hace más de 4.000 años. Recientes investigaciones demuestran que era el principal sustento de las poblaciones aborígenes azteca y maya. Hoy, sigue siendo un alimento básico para muchos habitantes del tercer mundo.

Es una planta perenne que alcanza entre 1 y 5 m de altura. Sus hojas son rígidas, de color verde amarillento o verde azulado. La parte comestible es el tubérculo, que se consume cocinado como las patatas.

Su forma alargada, piel parduzca, aspecto leñoso y pulpa blanca convierten a la raíz de la yuca en un alimento exótico, poco habitual en nuestras latitudes, pero utilizada por la medicina natural por sus múltiples propiedades curativas.

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Dia-Mundial-Sin-Tabaco-El humo procedente de la combustión del tabaco está compuesto por unas 4.000 sustancias diferentes, 40 de ellas altamente tóxicas y cancerígenas; tu grado de dependencia a la nicotina se esfumará a medida que disminuyas tu consumo de cigarrillos:

 * 20 minutos después del último cigarrillo la presión arterial baja a su nivel normal. La frecuencia cardiaca desciende a niveles normales.

 * Pasadas 8 horas la concentración de monóxido de carbono en sangre baja a su nivel normal. La concentración de oxígeno en la sangre se normaliza.

 * A las 24 horas disminuye el riesgo de sufrir un infarto cardiaco.

 * 48 horas después de dejar de fumar aumenta la agudeza del olfato y el gusto.

 * De 2 a 3 semanas mejora la circulación. La función pulmonar aumenta hasta un 30%.

 * De 1 a 9 meses después de dejar de fumar disminuye la tos, la congestión nasal y la fatiga. Disminuyen las infecciones.

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 * 1 año después el riesgo de padecer insuficiencia coronaria es un 50% menor que el de un fumador.

 * 5 años después de dejar de fumar el riesgo de morir de enfermedad cardiaca es igual al de los no fumadores. El riesgo de morir por enfermedad pulmonar disminuye a la mitad.

 * De 10 a 15 años después el riesgo de morir de cáncer de pulmón es similar al de los no fumadores.

¿No crees que merece la pena dejar de fumar?

Enlaces de interés:

Servicio gratuito a través de la página Asociación contra el Cáncer :  www.aecc.es 

Guía pdf para dejar de fumar