harpagoTambién denominada Garra del diablo , está considerada en la actualidad como una de las plantas con mayor acción terapéutica, sobre todo para aliviar el dolor y bajar la inflamación de las articulaciones en estados crónicos reumáticos.

Si analizamos la composición química del Harpagophytum procumbens D.C. vemos que el principio activo más importante es el iridoide que abunda en las raíces secundarias de la planta (el doble de cantidad que en las raíces primarias).

También es importante el betasitosterol, benzoquinona y sustancias con actividad insulínica y oxitócica.

Actualmente se piensa que el efecto global no se atribuye a un principio activo determinado, sino que se debe a la sinergia de todos ellos y muchos otros no descubiertos todavía.

Experimentos llevados a cabo en clínicas del dolor y geriátricas demuestran que el consumo continuado de la planta o de sus extractos totales es más efectivo que la administración de las sustancias activas por separado.

No obstante vamos a destacar la actividad principal de los principios activos más importantes:

*Iridoides: inhiben la síntesis de prostaglandinas, hormonas causantes del dolor y reducen la permeabilidad celular, disminuyendo la inflamación de forma general.

dolor-articular

*Betasitosterol: inhibe la enzima encargada de fabricar prostaglandinas (prostaglandinsintetasa). Esto significa que junto a los iridoides, tiene lugar una potenciación de la actividad antiinflamatoria y analgésica. Pero, a pesar de las magníficas propiedades del harpagofito, es importante tomar algunas precauciones.

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