legumbres 2Alubias, garbanzos, lentejas, judías… Las legumbres son estupendas embajadoras de la salud. Incluirlas en la dieta, entre dos y cuatro veces por semana, tiene varios efectos beneficiosos para el organismo.

En el marco de una dieta pobre en grasas, ayudan a mantener bajos los niveles de colesterol. Por su destacado contenido en fibra, combaten el estreñimiento y favorecen la salud intestinal.

Son económicas, dan mucho juego en la cocina y están recomendadas para los diabéticos, ya que tienen un índice glucémico pequeño y contribuyen a conservar estables los niveles de azúcar en sangre.

Aunque en conjunto presentan beneficios comunes, por separado tienen sus peculiaridades.

A continuación se reseñan sus principales características nutricionales .

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floraLa composición de la flora intestinal depende, en primer lugar, de la manera en la que nacemos.Cuando nos encontrábamos en el vientre de nuestra madre, nuestro tubo digestivo era estéril. No tenía microbios.

Las bacterias y levaduras no se instalan en él hasta el momento del parto: 72 horas después de nacer, nuestro tubo digestivo contiene ya ¡millones y millones de bacterias y levaduras!

¿Pero de dónde proceden todas esas bacterias y levaduras? Aún lo desconoce mucha gente, pero para los niños que han nacido por parto natural proceden de la flora vaginal de la madre.

Ahora bien, la flora vaginal depende en gran medida de la flora intestinal, por lo que las mujeres que en las últimas semanas de embarazo tengan una adecuada flora intestinal, dejarán a sus hijos una excelente herencia de especies microbianas para que siembren su intestino.

Si por el contrario el intestino de la madre está contaminado por especies oportunistas y patógenas, por desgracia el bebé también las heredará.

De esta manera queda demostrado que la predisposición a padecer ciertas enfermedades tiene relación directa con un tipo de microflora que se transmite de madres a hijos en el nacimiento. En particular ocurre con los descendientes de mujeres que sufren asma o dermatitis.

flora-y-amamantamiento

 Si durante los últimos meses de embarazo la madre regenera su microflora (veremos cómo), el niño no será portador de una flora que pueda provocarle eczemas y/o asma. De esta manera tan sencilla se puede evitar que el recién nacido sufra una deficiencia que puede arrastrar de por vida, y que a su vez podría derivar en una bronquitis crónica que requeriría de asistencia respiratoria, convirtiéndole en una persona dependiente.

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Propiedades nutricionales del alga espirulina

Propiedades nutricionales del alga espirulina

Esta primitiva microalga es uno de los alimentos con mayor concentración de nutrientes que existe en el mundo vegetal ; tiene un color azul verdoso por su amplio contenido en clorofila.

La espirulina destaca como fuente natural de betacaroteno, siendo tal vez el alimento más rico en dicha vitamina, contiene 10 veces más que la zanahoria.

En su composición tiene un alto porcentaje de proteína (65 a 70%), todos los aminoácidos esenciales y nueve no esenciales; minerales como potasio, calcio, zinc, magnesio, manganeso, selenio, hierro y fósforo; todas las vitaminas del complejo B, vitamina E, etc.

También contiene azúcares complejos naturales, carotenoides, enzimas y solo 7% de grasas, en forma de ácidos grasos esenciales.

Una de las ventajas que ofrece la espirulina es que, por su alto nivel de fibra y clorofila, reduce el colesterol y aporta mucha más proteína que la soja, el huevo o gran parte de las carnes y pescados más conocidos.

Además, es mucho más digerible que cualquier otra forma de proteína y sólo necesitaremos unos 36 gramos para obtener todos los aminoácidos esenciales necesarios en un día.

Tampoco hay que olvidarse de sus enormes posibilidades para tratar la obesidad o el sobrepeso, ya que es un alga muy rica en mucílagos, con gran efecto saciante, laxante y antioxidante.

Asimismo, hay que resaltar su beneficioso efecto sobre nuestras defensas, gracias entre otras cosas a sus lactobacilos y bifidobacterias, que regeneran la flora intestinal y mejoran muchos problemas digestivos.

Vamos a comentar sus propiedades :

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Propiedades curativas de las semillas

Muchas veces comemos pomelos , uvas y calabaza y retiramos las pepitas porque pensamos que no sirven para nada.

Sin embargo, estas pequeñas simientes aportan una gran cantidad de vitaminas, minerales, oligoelementos y ácidos grasos de gran valor alimenticio y que además resultan eficaces en el tratamiento de un gran número de enfermedades.

Podemos consumirlas en distintos tipos de preparaciones, en panes, en galletas, en infusiones o directamente en comidas.

Siempre es bueno incorporarlas,  así podemos transformar esta ingesta en un hábito diario que fortalecerá nuestra salud y podemos prevenir enfermedades.

¿ Cuales son  las semillas más destacadas por sus beneficios para la salud ?

Vamos a verlo.

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Propiedades nutritivas de la calabaza

Vamos a hablar sobre la calabaza, una verdura de temporada .

Además de ser rica y tener un sabor muy dulce, la calabaza tiene algunas cualidades que son importantes para nuestra salud .

El componente principal de la calabaza es el agua, lo que, unido a su bajo contenido en hidratos de carbono y a su casi inapreciable cantidad de grasa, hace que sea un alimento con un escaso aporte calórico.

Es buena fuente de fibra que ofrece valor de saciedad y mejora el tránsito intestinal por la alta presencia de mucílagos. Éstos son un tipo de fibra soluble que tiene la capacidad de suavizar las mucosas del tracto gastrointestinal.

En relación con las vitaminas, la calabaza es rica en beta-caroteno o provitamina A y vitamina C. Presenta cantidades apreciables de vitamina E, folatos y otras vitaminas del grupo B tales como la B1, B2, B3 y B6.

Vamos a profundizar un poco más en los beneficios que  obtenemos  sobre   su consumo.

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Las frutas tropicales y sus beneficios para la salud

Según los expertos deberíamos aumentar el consumo de fruta durante el verano, especialmente de las variedades tropicales y exóticas.

Y es que su alto contenido vitamínico, principalmente de vitamina C y provitamina A, así como calcio, hierro, potasio y magnesio , las convierten en una opción veraniega muy saludable.

En cuanto a las vitaminas A, C y E que contienen las frutas exóticas, son una fuente de salud que ayuda a prevenir algunas enfermedades.  Por ejemplo , la vitamina A además de ser antioxidante, proporciona una correcta visión, un buen estado de la piel, el cabello y huesos, así como un funcionamiento adecuado del sistema inmunológico.

En el caso de la vitamina C, favorece la absorción del hierro consumido en los alimentos e interviene en la formación de colágeno, de huesos, dientes y glóbulos rojos. Su consumo habitual está relacionado con una mayor resistencia del organismo a las infecciones. Una de las frutas tropicales que mayor cantidad de vitamina C presenta es la guayaba, cuyo aporte es aproximadamente tres o cuatro veces superior al de los cítricos.

Por su parte, la vitamina E, que se puede encontrar por ejemplo en el aguacate, es conocida como “la vitamina de la juventud” por su poder antioxidante y porque evita el envejecimiento celular provocado por la oxidación y la formación de radicales libres.

Además, frutas como la guayaba presentan un contenido elevado en licopeno, que posee propiedades antioxidantes, incluso mayores a las de la vitamina A y E.  El consumo de frutas tropicales que contengan altos niveles de licopeno se asocia a la prevención del cáncer, especialmente al de próstata.

El consumo de estas frutas también aporta una gran cantidad de fibra soluble e insoluble a nuestra dieta .

Vamos a tratar algunas de ellas .

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Valor nutritivo de las Algas

El mar es una fuente inagotable de productos sanos.

Además de contener  miles de especies de pescados y  marisco, guarda en su interior un tesoro vegetal con grandes propiedades nutritivas, pero que aún no es muy conocido  en nuestras  dietas : las algas.

La característica fundamental de las algas es su alto contenido en oligoelementos y sales minerales, con lo que se cubre al organismo de todas sus necesidades.

Su abundancia en minerales produce un efecto alcalinizante en la sangre y refuerza el sistema inmunitario. A ello se le añade la sorprendente cantidad de vitaminas, como A, C, E y B12, que nos pueden aportar.

Para darnos una idea de su aporte de minerales, hay especies que pueden ser 30 veces más ricas en potasio que un plátano, y todas contienen 200 veces más hierro que la remolacha, el doble de hierro que las lentejas, e igualan a las zanahorias en vitamina A.

Se estima que una cucharada diaria de algas brinda al organismo todos los minerales y elementos indispensables para el correcto metabolismo celular.

Aunque hoy en día se conocen más de 24.000 especies de algas, solamente un reducido número son aptas para usos culinarios o medicinales.

¿ Porqué consumir algas ? Vamos a ver a continuación sus propiedades y tipos de algas que podemos consumir .

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cerezasAnalisis nutricional de las cerezas

Proceden de la familia de Rosaceae y del género Prunus.

Las Cerezas son originarias del Sureste de Europa y del oeste de Asia. Concretamente las variedad dulce procede del Cáucaso, del Mar Negro y del Mar Caspio.

Fue tenida ya en alta estima por los médicos de la Antigua Grecia por sus propiedades desintoxicantes .

Gracias a su alto contenido en melatonina, polifenoles, minerales y oligoelementos las Cerezas tienen propiedades beneficiosas tanto como depurativo, como saciante o antiinflamatorio, entre muchas otras propiedades.

Desde el punto de vista nutricional, contienen aproximadamente un 81,6 % de agua, por lo cual son un alimento de bajo valor energético, 59 calorías cada 100 gramos.

Tradicionalmente, el consumo de cerezas ha estado siempre relacionado con el tratamiento y prevención de la gota y del ácido úrico.
Analizamos con más detalle sus propiedades y a la vez sus beneficios .

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fibra,5La fibra dietética, por qué consumirla y dónde encontrarla.

La Fibra dietética forma parte de lo que se considera una Dieta Saludable.

A pesar de no ser un nutriente,  es un componente importante de nuestra dieta. La principal razón de su importancia es que pasa por nuestro organismo sin ser absorbida.

Antiguamente se subestimaba la importancia de las fibras, creyendo que, porque no son digeridas, desempeñaban un pobre papel en la nutrición y en las grandes funciones del organismo.

Hoy en día , su consumo es cada vez más recomendado .  Sabemos que la fibra produce numerosos beneficios en  nuestro  organismo  ; pero si por algo se caracteriza ,  es por actuar como una especie  de escoba que ” barre ” el interior de los intestinos para mantenerlos en buenas condiciones .

Aunque no existen todavía datos concluyentes sobre la recomendación de los distintos tipos de fibra , sigue siendo adecuado indicar una dieta que aporte de 20-35 gr.   por  día de fibra de diferentes fuentes.

Pero … qué es exactamente la fibra   ?

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fresas ,1Las Fresas , fuente importante de vitaminas ,  antioxidantes y minerales .

Las fresas son una de las frutas más valoradas por su sabor y por su aroma, que acompaña al inicio de la primavera, además son una de las frutas más beneficiosas para la salud ,  ya que   tan solo doscientos gramos de fresas cubren el doble de las necesidades diarias de vitamina C y con tan sólo un aporte de  70 calorías.

Una característica muy especial de esta fruta es su estructura. Técnicamente, se conoce como una “fruta falsa”, ya que lo que nosotros creemos que son las “semillas”, esos puntitos que vemos en su superficie, son realmente las frutas.

Su color rojo , además de ser un indicador de su maduración , es debido a la presencia de unos pigmentos vegetales  ( flavonoides ) conocidos como   antocianos que también son responsables de sus propiedades antioxidantes.

Al igual que la mayoría de las frutas, las fresas contienen mucha agua (89%), y también aportan fibra  soluble que fortalecen nuestra flora intestinal.
Son fuente de muchas vitaminas y minerales tales como vitamina C, E, K , ácido fólico, calcio, yodo, fósforo, magnesio, hierro y potasio.

Vamos a ver con más detalle sus valores nutricionales  y sus propiedades terapeúticas  más destacadas .

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