Las frutas tropicales y sus beneficios para la salud

Según los expertos deberíamos aumentar el consumo de fruta durante el verano, especialmente de las variedades tropicales y exóticas.

Y es que su alto contenido vitamínico, principalmente de vitamina C y provitamina A, así como calcio, hierro, potasio y magnesio , las convierten en una opción veraniega muy saludable.

En cuanto a las vitaminas A, C y E que contienen las frutas exóticas, son una fuente de salud que ayuda a prevenir algunas enfermedades.  Por ejemplo , la vitamina A además de ser antioxidante, proporciona una correcta visión, un buen estado de la piel, el cabello y huesos, así como un funcionamiento adecuado del sistema inmunológico.

En el caso de la vitamina C, favorece la absorción del hierro consumido en los alimentos e interviene en la formación de colágeno, de huesos, dientes y glóbulos rojos. Su consumo habitual está relacionado con una mayor resistencia del organismo a las infecciones. Una de las frutas tropicales que mayor cantidad de vitamina C presenta es la guayaba, cuyo aporte es aproximadamente tres o cuatro veces superior al de los cítricos.

Por su parte, la vitamina E, que se puede encontrar por ejemplo en el aguacate, es conocida como “la vitamina de la juventud” por su poder antioxidante y porque evita el envejecimiento celular provocado por la oxidación y la formación de radicales libres.

Además, frutas como la guayaba presentan un contenido elevado en licopeno, que posee propiedades antioxidantes, incluso mayores a las de la vitamina A y E.  El consumo de frutas tropicales que contengan altos niveles de licopeno se asocia a la prevención del cáncer, especialmente al de próstata.

El consumo de estas frutas también aporta una gran cantidad de fibra soluble e insoluble a nuestra dieta .

Vamos a tratar algunas de ellas .

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fibra,5La fibra dietética, por qué consumirla y dónde encontrarla.

La Fibra dietética forma parte de lo que se considera una Dieta Saludable.

A pesar de no ser un nutriente,  es un componente importante de nuestra dieta. La principal razón de su importancia es que pasa por nuestro organismo sin ser absorbida.

Antiguamente se subestimaba la importancia de las fibras, creyendo que, porque no son digeridas, desempeñaban un pobre papel en la nutrición y en las grandes funciones del organismo.

Hoy en día , su consumo es cada vez más recomendado .  Sabemos que la fibra produce numerosos beneficios en  nuestro  organismo  ; pero si por algo se caracteriza ,  es por actuar como una especie  de escoba que ” barre ” el interior de los intestinos para mantenerlos en buenas condiciones .

Aunque no existen todavía datos concluyentes sobre la recomendación de los distintos tipos de fibra , sigue siendo adecuado indicar una dieta que aporte de 20-35 gr.   por  día de fibra de diferentes fuentes.

Pero … qué es exactamente la fibra   ?

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      Dieta mediterránea , una alimentación muy saludable

    Estudios llevados a cabo durante los últimos 30 años, pusieron de manifiesto que los países de la cuenca mediterránea: España, Italia, Francia, Grecia y Portugal tenían un menor porcentaje de infarto de miocardio y una menor tasa de mortalidad por cáncer.

   Los investigadores, sorprendidos, buscaron las posibles causas y descubrieron que la dieta tenía un papel fundamental. A partir de entonces, se empezó a hablar de la dieta mediterránea como un factor a tener en cuenta en la prevención de estas enfermedades.

La investigación científica actual indica que los antioxidantes, provenientes de las frutas, las verduras,  el aceite de oliva, y los ácidos grasos omega-3, del pescado y los vegetales, son los que encierran el secreto de las bondades de las dietas mediterráneas. 

 Para llevarla a cabo correctamente, deben consumirse productos de temporada ; así, sus propiedades serán realmente beneficiosas para la salud.

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Cereales, fuente de energía saludable.

Los cereales, el alimento energético por excelencia, son la principal fuente de hidratos de carbono de la dieta, y también destacan por su contenido en proteínas, minerales y vitaminas.

Contienen fibra en abundancia, especialmente cuando son integrales.

Existen dos tipos de fibra: La insoluble (salvado de trigo), eficaz contra el estreñimiento y la soluble (ejemplo la avena), que contribuye a disminuir los niveles de colesterol y de glucosa (en los diabéticos).

Para aprovecharnos de todos sus nutrientes, lo mejor es consumir el cereal completo, tal y como lo obtenemos de la naturaleza, pues en el proceso de refinado se pierde el salvado y el germen (rico vitaminas del grupo B y vitamina E)

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Actualmente está demostrado que los cereales integrales poseen un auténtico poder preventivo sobre enfermedades como son el cancer de colon, arteriosclerosis y la diabetes.

Los cereales contienen abundantes hidratos de carbono complejos (de absorción lenta), sobre todo el almidón. Este se digiere lentamente proporcionando al organismo glucosa ( energía ) de forma continua y pausada.

Diferentes tipos de cereales:

Trigo : nutritivo y digestivo proporciona unas 300 Kcal/100grs., 11 grs de proteína, y apenas aporta grasa, unos 2grs. Es una buena fuente de Oligoelementos especialmente de Selenio y Manganeso, ambos antioxidantes.

En cuanto a sus vitaminas si se consume refinado se pueden perder del orden del 80 ó 90 % del total, especialmente las del complejo B. Asímismo, aporta unos 11grs. de fibra insoluble indicada para combatir determinados tipos de estreñimiento . Contiene gluten, no apto para los celíacos.

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Arroz :
Ligero, fácil de digerir y buen regulador intestinal ( útil en estreñimiento y en casos de diarrea : agua de arroz ). Es el cereal más pobre en grasa y más rico en fécula. Sus propiedades nutritivas son comparables a las del trigo, contiene un 7 % de proteína y aproximadamente unas 300 Kcal / 100 grs. Muy recomendable en afecciones cardiacas e hipertensión por su bajo contenido en sodio.
No tiene gluten por lo que es la alternativa más usual en personas celíacas.


Maíz:
A diferencia de los otros cereales se podría destacar que es el único que aporta cantidades significativas de Betacaroteno ( Precursor vegetal de la Vitamina A ). También es rico en fibra , aporta unos 9 grs / 100grs.; es rico en grasas de las que se extrae un aceite rico en ácidos grasos poliinsaturados y vitamina E. Por su bajo contenido en sodio y riqueza en potasio es ligeramente diurético y por lo tanto, recomendable para aquellas personas que padezcan de hipertensión arterial.cereales51

Avena: es el más nutritivo de todos los cereales y el más rico en proteínas ( 14 % ), grasas, vitamina B1 , calcio y hierro. También aporta fibra soluble, lo que ayuda a reducir el nivel de colesterol en la sangre. La Avena es el cereal más calórico , aporta 400 Kcal / 100 grs.
Contiene gluten , por lo que no es apto para celíacos.

Centeno: por su composición se asemeja mucho al trigo integral, aunque es algo más rico en fibra y proteínas. Contiene un flavonoide Rutina, que le confiere propiedades cardiprotectoras, por su capacidad de fluidificar la sangre. Contiene gluten.
 

Cebada: muy rica en fibra soluble por lo que contribuye a reducir el colesterol y es muy bien tolerada por los diabéticos. También facilita la digestión, hay que tener en cuenta que contiene gluten, por lo que no es apto para celíacos.