Los cereales son la fuente de nutrientes más importante de la humanidad. Están asociados al origen de la civilización y cultura de todos los pueblos, ya que el ser humano pasó de nómada a sedentario cuando aprendió a cultivar los cereales y obtener de ellos una parte importante de su sustento.

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Los cereales pertenecen al grupo de las gramíneas. La capa exterior del grano de cereal, constituido por un tejido muy fibroso, es muy rica en salvado, fibra, minerales y proteínas.

La parte media es la porción más grande del grano (endospermio) es rica en almidón, hidratos de carbono (carbohidratos), proteínas y pequeñas cantidades de vitaminas B y es la principal reserva de energía para la planta.

La parte interna, en uno de los extremos del interior del grano, es el germen que está lleno de nutrientes.

De él crece en una nueva planta, por lo que contiene suministros ricos de los nutrientes clave: minerales, vitaminas B y E y Fitonutrientes. Los cereales que conservan su corteza con todas las capas, excepto la más externa, son los llamados completos, integrales o enteros, y contienen más minerales, vitaminas y fibras vegetales.

Al quitarle las demás cubiertas se habla de un cereal refinado.

El cereal es un alimento fundamentalmente energético. Cuando ha sido refinado, y se le añade los nutrientes perdidos, casi nunca alcanza el nivel nutricional previo.

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Teff-Cereal-Sin-Gluten-y-NutritivoEste cereal originario de Etiopía es apto para personas a dieta por su poder saciante y para casos de cansancio por su gran cantidad de hierro.

Es ideal para combinar con otros cereales, porque tiene lisina, un aminoácido que ayuda a absorber el calcio.

Es muy saciante y, gracias a su cantidad de fibra y de carbohidratos de absorción lenta, ayuda a mantener el nivel de glucosa en sangre más tiempo, evitando las ganas de picar entre horas.

Por eso quien esté a dieta lo puede consumir, así como personas con problemas con el azúcar.

teffDe su grano se obtiene la harina con la que se prepara la injera, un tipo de tortita grande.

Se puede usar para hacer pan, pudin, galletas, croquetas o hamburguesas vegetales, porque es muy buen espesante de textura gelatinosa. Y lo podemos emplear para enriquecer sopas o caldos.

El teff ayuda a fortalecer el sistema inmune y a la buena oxigenación de los tejidos por su gran cantidad de hierro. Es perfecto para casos de anemia o cansancio.

También lo pueden tomar los deportistas porque tiene calcio, magnesio, manganeso y potasio, imprescindibles para una buena recuperación física y mental.

Apto para niños

Es adecuado para prevenir la osteoporosis por la cantidad de calcio que contiene y ayuda a prevenir el estreñimiento por la cantidad de fibra que aporta. Al no llevar gluten, también se pueden beneficiar las personas intolerantes o las celíacas.

Y es ideal para los niños.

Fuente

 

cebada_granos_y_espigaLa cebada es un cereal altamente recomendable, dada sus excelentes propiedades terapéuticas y nutricionales, sobre todo en primavera-verano ya que nutre, relaja y refresca el hígado y la vesícula biliar.

 Se ha de incluir la lista de cereales de uso regular aunque a menudo es “la gran omitida”.

Con esto quiero decir que se suele ensalzar los beneficios del arroz, por ser el cereal más equilibrado, del mijo por su gran aporte energético o de la quinoa (aunque no sea un cereal) por su ligereza y digestibilidad, pero se suele a menudo olvidar la cebada.

Vamos a ver que la cebada nada tiene que envidiar a las características citadas.

Muchos consideran a la cebada como un cereal más, sin embargo posee algunas particularidades que la diferencian del resto. Tiene más proteína que el trigo, pero tiene mucho menos gluten. Por esta razón los panes de cebada son más compactos y menos esponjosos.

La mezcla que se hace en muchas regiones con harina de trigo, resulta muy benéfica: la cebada aporta su mayor riqueza en lisina (aminoácido limitante en el trigo), con lo cual el pan gana en valor proteico y la textura se hace más liviana.

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La cebada es muy buena fuente de inositol, sustancia considerada durante mucho tiempo como vitamina del grupo B. El inositol evita la rigidez de los capilares, es tónico cardíaco, regula el colesterol, evita la acumulación de grasa en el hígado, protege el sistema nervioso y combate ansiedad y depresión.

La cebada también posee vitaminas del grupo B, ácido fólico, colina y vitamina K.

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cerealesHace unos 10.000 años, en las llanuras de Oriente Medio crecía un cereal conocido como escanda o trigo almidonero silvestre, Triticum dicoccoides. En la antigüedad, fue la variedad de grano más importante para la alimentación de casi toda la población, pero hoy está casi extinta.

De esa especie surgió la espelta o escanda mayor, Triticum spelta, que fue muy cultivada en tiempos de los romanos.

 Su rendimiento resultaba ser inferior al del trigo común y era más difícil de procesar y moler para uso culinario, pero se adaptaba bien a los climas húmedos y rigurosos.

En la Edad Media, su cultivo se extendió por el centro de Europa, Asia y la península ibérica, pero debido a la dureza de sus granos, cayó en desuso.

 Sin embargo, se preservó en algunas regiones de la India y también en nuestro país, concretamente en Asturias.

 En estos últimos años, coincidiendo con una corriente gastronómica y nutricional partidaria de recuperar viejos sabores, los asturianos han vuelto a elaborar el pan de escanda y en el concejo de Grado hay incluso una ruta turística que recorre los lugares donde nunca se dejó de plantar.

No es el único caso de cereales casi desaparecidos que hoy se ven en las tiendas bio o incluso en restaurantes de vanguardia. Ricos en fibra, proteínas, minerales y ácidos grasos, la quinua, el mijo, el fonio o el trigo kamut son apreciados por sus cualidades nutritivas y por no haber sufrido muchas manipulaciones.

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Kamut: El trigo de Tutankamón

Este grano dorado de mayor calibre que el trigo común es uno de los cereales más antiguos que se conocen. Se toma inflado, en copos, en harina o en granos gruesos para hacer bulgur –plato similar al cuscús, pero de granos más grandes–. Su nombre científico es Triticum turgidum y se cultiva actualmente en la zona occidental de Canadá, aunque procede de Irán, Turquía y Egipto. Es fácil de digerir y rico en proteínas, ácidos grasos y minerales.

Fonio: Alimento básico en el país dogón

El mijo fonio, Digitaria exilis, es un tipo de grano fino, casi como arena, que se cultiva en las sabanas del Sahel y resulta fundamental en la alimentación de Malí, Sudán, Senegal, Etiopía, Burkina Faso, Chad y otros países africanos. Durante el Imperio maliense constituía un manjar de fiesta, y para el pueblo dogón es un alimento sagrado.

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La planta se adapta perfectamente a las regiones secas de suelo pobre y lluvias escasas. Los africanos toman el fonio en todo tipo de guisos, y también lo emplean para hacer pan y cerveza. Es rico en fibra, magnesio y zinc, pero no contiene gluten, lo que ha mejorado su apreciación.

Quinua: El oro de los incas

Está de moda gracias al auge de la cocina peruana. La quinua, Chenopodium quinoa, se cultiva en los países andinos –Bolivia y Perú son los primeros productores – y EE. UU. Es un falso cereal –no es una gramínea, sino una amarantácea–, pero por su alto contenido en almidón, se trata como tal. Con los granos se elabora harina y pan, así como cerveza y aguardiente. También puede cocerse para añadirse a sopas y pastas.

Fuente Muyinteresante.es

 

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Cereales, fuente de energía saludable.

Los cereales, el alimento energético por excelencia, son la principal fuente de hidratos de carbono de la dieta, y también destacan por su contenido en proteínas, minerales y vitaminas.

Contienen fibra en abundancia, especialmente cuando son integrales.

Existen dos tipos de fibra: La insoluble (salvado de trigo), eficaz contra el estreñimiento y la soluble (ejemplo la avena), que contribuye a disminuir los niveles de colesterol y de glucosa (en los diabéticos).

Para aprovecharnos de todos sus nutrientes, lo mejor es consumir el cereal completo, tal y como lo obtenemos de la naturaleza, pues en el proceso de refinado se pierde el salvado y el germen (rico vitaminas del grupo B y vitamina E)

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Actualmente está demostrado que los cereales integrales poseen un auténtico poder preventivo sobre enfermedades como son el cancer de colon, arteriosclerosis y la diabetes.

Los cereales contienen abundantes hidratos de carbono complejos (de absorción lenta), sobre todo el almidón. Este se digiere lentamente proporcionando al organismo glucosa ( energía ) de forma continua y pausada.

Diferentes tipos de cereales:

Trigo : nutritivo y digestivo proporciona unas 300 Kcal/100grs., 11 grs de proteína, y apenas aporta grasa, unos 2grs. Es una buena fuente de Oligoelementos especialmente de Selenio y Manganeso, ambos antioxidantes.

En cuanto a sus vitaminas si se consume refinado se pueden perder del orden del 80 ó 90 % del total, especialmente las del complejo B. Asímismo, aporta unos 11grs. de fibra insoluble indicada para combatir determinados tipos de estreñimiento . Contiene gluten, no apto para los celíacos.

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Arroz :
Ligero, fácil de digerir y buen regulador intestinal ( útil en estreñimiento y en casos de diarrea : agua de arroz ). Es el cereal más pobre en grasa y más rico en fécula. Sus propiedades nutritivas son comparables a las del trigo, contiene un 7 % de proteína y aproximadamente unas 300 Kcal / 100 grs. Muy recomendable en afecciones cardiacas e hipertensión por su bajo contenido en sodio.
No tiene gluten por lo que es la alternativa más usual en personas celíacas.


Maíz:
A diferencia de los otros cereales se podría destacar que es el único que aporta cantidades significativas de Betacaroteno ( Precursor vegetal de la Vitamina A ). También es rico en fibra , aporta unos 9 grs / 100grs.; es rico en grasas de las que se extrae un aceite rico en ácidos grasos poliinsaturados y vitamina E. Por su bajo contenido en sodio y riqueza en potasio es ligeramente diurético y por lo tanto, recomendable para aquellas personas que padezcan de hipertensión arterial.cereales51

Avena: es el más nutritivo de todos los cereales y el más rico en proteínas ( 14 % ), grasas, vitamina B1 , calcio y hierro. También aporta fibra soluble, lo que ayuda a reducir el nivel de colesterol en la sangre. La Avena es el cereal más calórico , aporta 400 Kcal / 100 grs.
Contiene gluten , por lo que no es apto para celíacos.

Centeno: por su composición se asemeja mucho al trigo integral, aunque es algo más rico en fibra y proteínas. Contiene un flavonoide Rutina, que le confiere propiedades cardiprotectoras, por su capacidad de fluidificar la sangre. Contiene gluten.
 

Cebada: muy rica en fibra soluble por lo que contribuye a reducir el colesterol y es muy bien tolerada por los diabéticos. También facilita la digestión, hay que tener en cuenta que contiene gluten, por lo que no es apto para celíacos.